DÜSSELDORF PANTHER | AMERICAN FOOTBALL SEIT 1978

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Die Düsseldorf Panther, gegründet am 1. Mai 1978, sind der älteste europäische Football-Verein. Sechs Deutsche Meisterschaften und ein Erfolg im Eurobowl Wettbewerb stehen zu Buche. Durch die fantastische Jugendarbeit ist der Nachwuchs der Düsseldorfer ebenfalls top. Hier stehen insgesamt 14 Deutsche Meistertitel im Trophäenschrank. 2005 wurde sogar der erste Flagtitel im Jugendbereich geholt. Die Junior Flags wurden zum ersten Male Deutscher Meister.

1979 begannen die Panther den Ligabetrieb in der 1. Bundesliga unter dem Dach des neu gegründeten Verbandes , dem „American Football Bund Deutschland” (AFBD).

1980 wurde auf initiative der NRW-Vereine und unter Federführung der Düsseldorf Panther ein Landesverband (AFV/NRW) gegründet. Nach Streitigkeiten mit dem AFBD spielten die Panther daher mit sechs weiteren Teams unter Führung des AFV/NRW in der Nordwestdeutschen Football-Liga (NFL), die damals zwei Jahre parallel zur Bundesliga ausgetragen wurde. Beide Meisterschaften dieser Liga wurden gewonnen.

Schon Ende 1981 einigten sich die beiden Deutsche Verbände (AFBD und AFV/NRW) wieder, und so war klar, dass die Panther und die anderen Mannschaften ab 1982 wieder in einer gemeinsamen Liga spielen würden.
Gleichzeitig wurden nach dem Beispiel des AFV/NRW weitere Landesverbände gegründet, die bis heute Mitglied im Bundesverband sind.
Diesmal aber unter einem neu gegründeten Verband, der ebenfalls nach dem Vorbild des AFV/NRW organisiert wurde, dem „American Football Verband Deutschland” (AFVD).

In den 80’er Jahren waren die Panther insgesamt fünf Mal Meister.

1983 gelang es den Panthern die erste – und bis jetzt einzige – „Perfect Season“ zu spielen, bei der sie, ohne ein einziges Spiel zu verlieren, bis zur Meisterschaft gelangten. (Die Abschlusstabelle damals: 12-0-0 / 24-0/504:54)

Neben den großen Erfolgen in den 80’ern konnte man in den 90’ern drei Meistertitel bejubeln. Ein Highlight war das Jahr 1995, wo man das Double gewann. Neben der Deutschen Meisterschaft siegte die Düsseldorfer als erste deutsche Mannschaft im Eurobowl.

Ende der 90’er Jahre gerieten die Panther in sportliche und finanzielle Turbulenzen. Das hohe Niveau der Jahre zuvor konnte nicht mehr gehalten werden.

Einzig 2000, als die Panther mit einer Betriebs-GmbH versuchten noch einmal den German Bowl zu holen, schafften die Düsseldorfer den Einzug in das Halbfinale. Doch eine Niederlage bei den Cologne Crocodiles bedeutete das Aus. Schon im nächsten Jahr war der Tiefpunkt erreicht.

Wegen großen finanziellen Sorgen startete man 2002 in der 3. Liga. Die folgenden Jahre verbrachten die Panther damit von Erfolg zu Erfolg zu eilen.

Die 3. und die 2. Liga waren schnell Geschichte und 2004 stieg man wieder in die GFL-Nord auf. Doch die Erfolge blieben aus. Nach einem 5. Platz in 2004 musste man 2005 und 2006 in die Relegation.

2007 spielte man in der 2. Bundesliga Nord, in der die Panther den vierten Platz belegten.

Die sporlichen Erfolge blieben 2008 und 2009 aus.

2010 kam dann aber der Durchbruch. Der zweite Platz sollte durch eine Regeländerung reichen, um in die Relegation zu kommen. Im Panther-Gehege in D-Benrath feierte die Mannschaft mit über 3.000 Fans den Aufstieg.

2011 schaffte das Team den Einzug in die Play-offs.

2012 ebenfalls, kam aber nicht über das erste Play-off Spiel hinaus.

Die Panther schmückt die beste Jugendarbeit Europas. 15 Mal wurden die Panther Rookies Deutscher Meister (1982, 19851988, 1991, 1998, 20022008, 2010). Kein anderer Verein hat so viele Jugendspieler an Colleges vermittelt. Einer von ihnen hat es sogar in die NFL geschafft. Sebastian Vollmer wurde von den New England Patriots gedraftet und spielt derzeit in der wahrscheinlich besten Offensive Line (Starting Right Tackle) der NFL.

2005 wurden die Panther Juniors Flags zum ersten Mal Deutscher Meister.

2006 verteidigten die Flags erfolgreich den Titel. Die Panther Jugend gehört zu den besten Football-Jugendprogrammen in Europa.

Auch in den jüngeren Jahrgängen stemmen die Panther immer mehr Pokale in den Himmel. Die jüngsten Panther, die Bambinis, wurden zum dritten Mal hintereinander NRW-Meister. Eine deutsche Meisterschaft gibt es in dieser Altersklasse (6 – 10 Jahre) noch nicht.

(Quelle: Alumni Panther)