Düsseldorf Panther | American Football since 1978

1. Mai 1978

Die Düsseldorf Panther, gegründet am 1. Mai 1978, sind der älteste europäische Football-Verein. Sechs Deutsche Meister­schaften und ein Erfolg im Eurobowl Wettbewerb stehen zu Buche. Durch die fantas­tische Jugend­arbeit ist der Nachwuchs der Düssel­dorfer ebenfalls top. Hier stehen insgesamt 14 Deutsche Meister­titel im Trophä­en­schrank. 2005 wurde sogar der erste Flagtitel im Jugend­be­reich geholt. Die Junior Flags wurden zum ersten Male Deutscher Meister.

1979

1979 begannen die Panther den Ligabe­trieb in der 1. Bundesliga unter dem Dach des neu gegrün­deten Verbandes , dem „American Football Bund Deutschland” (AFBD).

1980

1980 wurde auf initiative der NRW-Vereine und unter Feder­führung der Düsseldorf Panther ein Landes­verband (AFV/NRW) gegründet. Nach Strei­tig­keiten mit dem AFBD spielten die Panther daher mit sechs weiteren Teams unter Führung des AFV/NRW in der Nordwest­deut­schen Football-Liga (NFL), die damals zwei Jahre parallel zur Bundesliga ausge­tragen wurde. Beide Meister­schaften dieser Liga wurden gewonnen.

Schon Ende 1981 einigten sich die beiden Deutsche Verbände (AFBD und AFV/NRW) wieder, und so war klar, dass die Panther und die anderen Mannschaften ab 1982 wieder in einer gemein­samen Liga spielen würden.
Gleich­zeitig wurden nach dem Beispiel des AFV/NRW weitere Landes­ver­bände gegründet, die bis heute Mitglied im Bundes­verband sind.
Diesmal aber unter einem neu gegrün­deten Verband, der ebenfalls nach dem Vorbild des AFV/NRW organi­siert wurde, dem „American Football Verband Deutschland” (AFVD).

In den 80’er Jahren waren die Panther insgesamt fünf Mal Meister.

1983

1983 gelang es den Panthern die erste – und bis jetzt einzige – „Perfect Season“ zu spielen, bei der sie, ohne ein einziges Spiel zu verlieren, bis zur Meister­schaft gelangten. (Die Abschluss­ta­belle damals: 12–0‑0 / 24–0/504:54)

Neben den großen Erfolgen in den 80’ern konnte man in den 90’ern drei Meister­titel bejubeln. Ein Highlight war das Jahr 1995, wo man das Double gewann. Neben der Deutschen Meister­schaft siegte die Düssel­dorfer als erste deutsche Mannschaft im Eurobowl.

Ende der 90’er Jahre

Ende der 90’er Jahre gerieten die Panther in sport­liche und finan­zielle Turbu­lenzen. Das hohe Niveau der Jahre zuvor konnte nicht mehr gehalten werden.

2000

Einzig 2000, als die Panther mit einer Betriebs-GmbH versuchten noch einmal den German Bowl zu holen, schafften die Düssel­dorfer den Einzug in das Halbfinale. Doch eine Niederlage bei den Cologne Croco­diles bedeutete das Aus. Schon im nächsten Jahr war der Tiefpunkt erreicht.

2002

Wegen großen finan­zi­ellen Sorgen startete man 2002 in der 3. Liga. Die folgenden Jahre verbrachten die Panther damit von Erfolg zu Erfolg zu eilen.

2004

Die 3. und die 2. Liga waren schnell Geschichte und 2004 stieg man wieder in die GFL-Nord auf. Doch die Erfolge blieben aus. Nach einem 5. Platz in 2004 musste man 2005 und 2006 in die Relegation.

2007

2007 spielte man in der 2. Bundesliga Nord, in der die Panther den vierten Platz belegten.

Die sporlichen Erfolge blieben 2008 und 2009 aus.

2010

2010 kam dann aber der Durch­bruch. Der zweite Platz sollte durch eine Regel­än­derung reichen, um in die Relegation zu kommen. Im Panther-Gehege in D‑Benrath feierte die Mannschaft mit über 3.000 Fans den Aufstieg.

2011

2011 schaffte das Team den Einzug in die Play-offs.

2012

2012 ebenfalls, kam aber nicht über das erste Play-off Spiel hinaus.

Jugend­arbeit

Die Panther schmückt die beste Jugend­arbeit Europas. 15 Mal wurden die Panther Rookies Deutscher Meister (1982, 1985  1988, 1991, 1998, 2002  2008, 2010). Kein anderer Verein hat so viele Jugend­spieler an Colleges vermittelt. Einer von ihnen hat es sogar in die NFL geschafft. Sebastian Vollmer wurde von den New England Patriots gedraftet und spielt derzeit in der wahrscheinlich besten Offensive Line (Starting Right Tackle) der NFL.

2005 wurden die Panther Juniors Flags zum ersten Mal Deutscher Meister.

2006 vertei­digten die Flags erfolg­reich den Titel. Die Panther Jugend gehört zu den besten Football-Jugend­pro­grammen in Europa.

Auch in den jüngeren Jahrgängen stemmen die Panther immer mehr Pokale in den Himmel. Die jüngsten Panther, die Bambinis, wurden zum dritten Mal hinter­ein­ander NRW-Meister. Eine deutsche Meister­schaft gibt es in dieser Alters­klasse (6 – 10 Jahre) noch nicht.

(Quelle: Alumni Panther)