Nach der WM ist vor dem deutschen Halbfinale. Erst drei Wochen nach dem Viertelfinale findet am kommenden Sonntag das Halbfinale um die deutsche Jugendmeisterschaft im American Football statt. Wie in der Runde der besten vier Nachwuchs-Teams nicht anders zu erwarten, stehen die GFL-JUNIORS der Düsseldorf Panther vor einer Riesen-Herausforderung: Die Schützlinge von Raubkatzen-Cheftrainer Detlef Zorn müssen am Sonntag (27. Juli, Kick-Off: 15 Uhr im kleinen, aber feinen Saarbrücker Stadion am Matzenberg) bei den Saarland Hurricanes antreten, dem Titelverteidiger.

Wie hoch die Hürde ist, die die Panther überwinden müssen, um eine Woche darauf beim Junior Bowl XXXIII im Benrather Panther-Gehege (3. August, 15 Uhr) ein ‚Finale dahoam‘ bestreiten zu dürfen, zeigt ein kleiner Blick in die Statistik. Die Junior Canes, die am 28. Juli des vergangenen Jahres im letzten Spielzug des Finales überraschend einen 26:25-Sieg gegen die Cologne Crocodiles erreichten und  damit erstmals die deutsche Meisterschaft ins Saarland holten, haben saison-übergreifend eine Serie von 21 Siegen in Folge hingelegt.

Außerdem gehörten mit Linebacker Sasan Jelvani, Wide Receiver Jan Pietsch und Fullback Leon Helm auch drei der Wirbelwinde zum Aufgebot der deutschen Jugend-Nationalmannschaft, die gerade erst mit einem siebten Platz im Gepäck von der WM in Kuwait zurückgekommen ist. Diese ausgesprochen seltsamen Titelkämpfe in dem nicht gerade als Football-Hochburg bekannten Wüsten-Emirat waren auch der Grund für die dreiwöchige Pause zwischen dem deutschem Viertel- und Halbfinale.

Mit den Offense Linern Nikita Schönborn, Luca Joachim und Florian Kallwitz, Tight End Christoph ‚Gronk‘ Winkler, Runningback Daniel Rennich, Wide Receiver Moritz Petzold und Linebacker Dominik Frieß waren die Panther bei der WM sogar mit sieben Akteuren vertreten. „Wir sind natürlich glücklich, dass alle unsere Nationalspieler aus Kuwait gesund zurückgekommen sind“, atmete Panther-Cheftrainer Zorn nach der Heimkehr seiner Schützlinge auf.

Für die Daheimgebliebenen bedeutete die Zeit alles andere als erholsame Ferien. „Trotz der WM haben wir uns mit dem restlichen Team intensiv auf Saarland vorbereitet“, erklärt der oberste Panther-Bändiger und verkündet selbstbewusst: „Wir fahren ins Saarland, um dieses Spiel zu gewinnen und damit in den Junior Bowl einzuziehen.“ Zorns Einschätzung: „Natürlich sind die Saarland Hurricanes der amtierende Deutsche Meister und nicht zu unterschätzen, aber wir sind auch ein gutes Team und haben hart gearbeitet mit dem einzigen Ziel – wir wollen den Junior Bowl in Düsseldorf erreichen.“

Wenn am Sonntag das Düsseldorfer Gastspiel beim Titelverteidiger angepfiffen wird, steht der andere Finalist bereits fest. Schon um 12 Uhr sind die Cologne Crocodiles Gastgeber des zweiten Vorschlussrundenspiels gegen die Schwäbisch-Hall Unicorns. Als Vizemeister der beiden vergangenen Jahre sind die Kölner, die 2012 und 2013 als einzige ihrer 24 Partien das Endspiel im Vorjahr verloren haben, dabei favorisiert. Aber genau wie die „Crocos“ und Panther-Gegner „Canes“ sind auch die „Einhörner“ 2014 noch ohne Niederlage.

Diese Bilanzen interessieren die Panther aber überhaupt nicht: „Die Play-Offs haben eigene Gesetze“, zitiert Headcoach Zorn eine alte (nicht nur Football-) Coaches-Weisheit.

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INFOS

GFL-Juniors Play-Off Halbfinale
Saarland Hurricanes vs. Düsseldorf Panther | Sonntag, 27. Juli 2015, Kick-off: 15 Uhr | Stadion am Matzenberg, Saarbrücken

Junior Bowl XXXIII
Cologne Crocodiles/Schwäbisch Hall Unicorns vs. Saarland Hurricanes/Düsseldorf Panther
Sonntag, 3. August 2014, Kick-Off: 15 Uhr, Einlass: 13 Uhr | Stadion an der Karl-Hohmann-Straße (Eingang über den Parkplatz Bayreuther Straße)

Tickets: Sitzplatz Tribüne 10,- € (VVK 8,- €) | Stehplatz 7,50 € (VVK 8,- €) | Kinder unter zwölf Jahren haben freien Eintritt

Live-Übertragung des Junior Bowl XXXIII im Panther-Fanradio [dt_button size=“link“ animation=“none“ color=“red“ link=“http://www.wunschklang.de“ target_blank=“true“]WUNSCHKLANG[/dt_button]

Info zur Akkreditierung: Alle Journalisten und Fotografen, die zur Berichterstattung über die GFL-Spiele der Düsseldorf Panther in der Saison 2014 angemeldet sind, erhalten mit diesen Akkreditierungen auch Zugang zum Junior Bowl XXXIII.

 

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