Neuzugang Jermaine Allen fällt mit Wadenbeinbruch für den Rest der Saison aus

Düsseldorf, 27. April 2015 – Freud und Leid liegen dicht beisammen: Im ersten Heimspiel der GFL-Saison 2015 besiegten die Düsseldorf Panther am vergangenen Samstag vor 1.178 Fans die Berlin Adler mit 30:0 (9:0/0:0/14:0/7:0). Getrübt wurde die Freude über den souveränen Erfolg durch die schwere Verletzung des Running Backs Jermaine Allen. Der 31-jährige Brite, erst vor wenigen Tagen verpflichtet, zog sich bereits im ersten Viertel einen Bruch des linken Wadenbeins zu.

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Foto: Cornelia Anderson

Das lange Warten hat ein Ende: Rund eindreiviertel Jahre ist es her, dass die Fans der Düsseldorf Panther zuletzt einen Pflichtspielsieg ihrer Mannschaft feiern durften. Dem 28:21-Erfolg gegen die Cologne Falcons am 23. August 2013 folgten saisonübergreifend 13 Niederlagen in Folge. Umso größer die Erleichterung in Düsseldorf, dass die Saison 2015 mit einem überzeugenden 30:0-Sieg gegen den amtierenden Euro Bowl-Champion Berlin Adler eröffnet wurde. Wegen der schweren Verletzung des erst vor wenigen Tagen unter Vertrag genommenen Running Backs Jermaine Allen fiel die Freude bei den Teamverantwortlichen und Fans allerdings nur verhalten aus. „Es ist ein sehr bitterer Beigeschmack, Jermaine für den Rest der Season verloren zu haben“, so Panther-Headcoach Marc Ellgering. „Er hat sehr gut zu uns gepasst, seine Erfahrung hätte den vielen jungen Spielern bei uns Halt geben können. Leider gehören Verletzungen oft zum Sport dazu, da macht Football keine Ausnahme.“

Seine Qualitäten und einen Wert fürs Team hatte Allen nur kurz unter Beweis stellen können. In der siebten Minute ließ der 31-jährige Brite, im vergangenen Jahr mit 1.524 gelaufenen Yards und zwölf erzielten Touchdowns bester nicht-amerikanischer Running Back der Liga, ließ in der siebten Minuten erstmals sein Können aufblitzen, als er den Ball über rund 20 Yards bis ganz nah an die Berliner Endzone tragen konnte. Rund drei Minuten später wurde Allen nach einem erneuten guten Raumgewinn an der Berliner 10-Yards-Linie fair getackled – und wand sich anschließend vor Schmerzen auf dem Rasen. Nach der rund zwanzigminütigen Pause, in der Allen auf den Transport ins Krankenhaus vorbereitet wurde, brachte Kicker Philipp Kalisch die Hausherren mit einem Field Goal mit 3:0 in Führung. Kurz vor dem Ende des ersten Viertels fing die Panther-Defense einen Pass von Adler-Quarterback Felix Reiss ab. Sein Düsseldorfer Gegenüber Manuel Engelmann fand im Anschluss mit einem 30-Yards-Pass seinen Receiver Yannick Baumgärtner in der gegnerischen Endzone – 9:0.

Im zweiten Viertel passierte nicht viel, die Hausherren kontrollierten das Geschehen weitgehend. Spätestens als wenige Sekunden vor der Halbzeitpause ein Field Goal-Versuch der Berliner aus 35 Yards geblockt wurde, deutete sich an, dass den Gästen eine schwere Aufgabe bevorstünde. Und in der Tat: Während den Panthern in der zweiten Hälfte scheinbar alles zu gelingen schien, standen sich die Berliner mit Unkonzentriertheiten und unnötige Strafen mehr und mehr selber im Weg.

Die logische Konsequenz: Die Hausherren zogen langsam, aber sicher immer weiter davon. Zunächst trug der ebenfalls neu verpflichtete Running Back Aaron Price das Ei über mehr als 50 Yards in die Endzone, inklusive verwandelten Extrapunkt stand es fünf Minuten nach Wiederbeginn somit 16:0. Kurz vor dem Ende des dritten Viertels klappte das Zusammenspiel zwischen Quarterback Engelmann und Passempfänger Baumgärtner einmal mehr ganz hervorragend, zum letzten Seitenwechsel stand es somit 23:0 aus Panther-Sicht. Nachdem auch Aaron Price zu Beginn des Abschlussviertels zum zweiten Mal die Endzone der Gäste erobern konnte, ließen es die Panther etwas ruhiger angehen.

Trotz des deutlichen Erfolgs – Panther-Trainer Ellgering will das Ergebnis realistisch eingeordnet wissen: „Durch die lange Ungewissheit vor der Saison und dem damit verbundenen Abgang wichtiger Spieler sind die Adler in ihrem Entwicklungsprozess zurückgeworfen worden. Für uns war der Sieg ein weiterer erfolgversprechender Schritt in die richtige Richtung, wir haben heute vor allem wegen unserer geschlossenen Mannschaftsleistung gewonnen. Aber der Weg bleibt lang und mühsam für uns, dies wird kein Selbstläufer.“

25. April 2015: Düsseldorf Panther vs. Berlin Adler – 1. GFL-Spieltag 2015
Stadion: VfL Benrath
Zuschauer: 1.178

Scoring:
1. Viertel:
3:0    Field Goal Panther – Philipp Kalisch (28 Yards)
9:0    Touchdown Panther – Yannick Baumgärtner (Pass von Manuel Engelmann, 32 Yards), PAT not good
3. Viertel:
16:0    Touchdown Panther – Aaron Price (Run, 61 Yards), PAT good
23:0    Touchdown Panther – Yannick Baumgärtner (Pass von Manuel Engelmann, 42 Yards) PAT good
4. Viertel:
30:0    Touchdown Panther – Aaron Price (Run, 10 Yards), PAT good