Unter Berücksichtigung des bisherigen Saisonverlaufs haben die Düsseldorf Panther ihren Headcoach John Leijten mit sofortiger Wirkung freigestellt. Die Düsseldorfer Panther konnten in neun Spielen keinen Sieg verzeichnen und stehen am Ende der Tabelle der GFL. Der Klassenerhalt kann durch die erneute Niederlage am Samstag gegen die Kiel Baltic Hurricanes nur noch theoretisch in der Hauptrunde der Saison geschafft werden und die Panther müssen sich auf die Relegation konzentrieren.

„Die Spiele unserer Mannschaft seit Saisonbeginn entsprechen natürlich nicht unseren Erwartungen. Der bisherige Saisonverlauf hat deutlich gezeigt, dass wir Konsequenzen ziehen mussten. Das hat der Vorstand dem Headcoach in einem offenen Gespräch erklärt und ihm die Entscheidung mitgeteilt“, so Michael Wevelsiep, der Vorstandsvorsitzender und sportliche Leiter des AFC Düsseldorf 1978 e.V.. „Der ganze Verein bedankt sich bei John und bedauert die Entwicklung. Aber wir mussten hier eine professionelle Entscheidung im Sinne der Düsseldorf Panther treffen.“

Neuer Headcoach wird der ehemalige NFL-Profi und bisherige Linebacker Coach Tim Johnson. „Ich freue mich sehr, dass die Panther mich angesprochen haben. Ich werde alles geben, die Mannschaft wieder in die Erfolgsspur zu führen. Es gibt nur ein Ziel: Wir wollen unbedingt in der 1. Liga bleiben!“, sagt der Mann, der u. a. für die Chicago Bears, Oakland Raiders in der NFL sowie für Rhein Fire in der NFL-Europe gespielt hat und mit seiner Familie in Düsseldorf-Oberkassel lebt.