Mit neuem Schwung in die restliche Saison

25. Juli 2019
Marco Block

Zu sagen, es würde es um nichts mehr gehen, sondern die Panther würden nur noch an die Relegation gegen den Primus der zweiten Liga Nord denken, würde dem neuen Headcoach der Düsseldorf Panther, Tim Johnson, niemals einfallen. Der ehrgeizige Coach, der im Training auch schon mal positiv laut wird, hat andere Ziele. „Ich möchte jedes Spiel gewinnen, egal gegen wen es geht“, denkt Johnson positiv an die kommenden Aufgaben, und ergänzt, „wir haben einige gute Jungs dazu bekommen. Daher glaube ich, dass wir ein besseres Team sind als in der Hinrunde.” Die Panther-Fans können sich davon am Samstag überzeugen, wenn es ab 17 Uhr im Benrather Stadion gegen die scheinbar übermäch­tigen Dresden Monarchs gehen wird.

Tim Johnson

Dass das Team in der zweiten Saison­hälfte den Panther-Fans besseren Football anbieten wird, kann durchaus sein, wächst die Mannschaft doch immer besser zusammen und das Training nach der Sommer­pause war durchaus anspre­chend. Mit hoher Inten­sität wurde im Trainings­lager von Freitag bis Sonntag voriger Woche an der eigenen Stärke gefeilt. Mit dabei waren einige neue Spieler. WR Trevor Vasey, der schon vor der Sommer­pause gegen die Kiel Baltic Hurri­canes im Einsatz war, verstärkt die Offense der Düssel­dorfer. LB Derrick Bryant soll das Laufspiel des Gegners verhindern. Neben den beiden US-Ameri­kanern freuten sich die Panther auch über DB Yannick Steger aus Troisdorf, LB Jerome van Ingen (Jugend), QB Lucas Wevelsiep (Jugend), RB Nafiu Banjoko (Jugend), DB Can Ari (Jugend), LB Jerome Bottin und WR Kim Sane, die beide schon während der Hinrunde zum Team kamen. RB Khris Francis, DB Jakob Adelman, DB Jonathan Armen­dariz und OL Josh Hawkins gehören nicht mehr zum Kader und haben die Heimreise angetreten. Auch neben dem Spielfeld hat sich was getan. Die Panther freuen sich mit OL-Coach Roland Wolff, der von den Cologne Croco­diles zurück­ge­kehrt ist, und Mele Mosqueda zwei neue Trainer an der Seitenline begrüßen zu können.

Waren die Panther in dieser Saison ziemlich erfolglos, so feierten die Monarchs von Headcoach Ulrich Däuber, der seit der vergan­genen Spielzeit das Sagen hat, fünf überaus souveräne Siege mit mindestens 17 Zählern Unter­schied. Angeführt wird das Team vom neuen US-Quarterback Zack Greenlee, der im Winter von der University of Texas in El Paso an die Elbe kam. Der warf in seinen sechs Einsätzen durch­schnittlich Pässe für 308 Yards Raumgewinn und 16 Touch­downs und erlief vier weitere Sechs-Punkte-Erfolge selbst. Beim Topspiel gegen Braun­schweig zog er sich eine Rippen­prellung zu und musste deshalb bei der Niederlage in Hildesheim nur zuschauen. Greenlees liebste Anspiel­sta­tionen ist KeVoon Mabon, der mit 58 Catches für 959 Yards und acht Touch­downs bereits eindrucksvoll zeigte, warum er an der Ball State University drei Jahre Starter war. Mit dem franzö­si­schen Europa­meister Cheikhou Sow (von Natio­nal­trainer Patrick Esume empfohlen, sieben Touch­downs) und dem auch schon für die Panther aktiven Martin Emos (5) verfügen die Dresdener über zwei weitere brand­ge­fähr­liche Waffen in der Passat­tacke. Das Laufspiel, das lediglich ein Drittel der Angriffs-Spielzüge ausmacht, wird weites­gehend von Glen Toonga getragen. Nach 1.007 Yards und sieben Touch­downs 2018 hat der in dieser Saison bislang 414 Yards und drei TDs erlaufen.

Düsseldorf Panther – Dresden Monarchs
Samstag, 27. Juli, Kick-off 17 Uhr
Stadion VfL Benrath

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