Sonnenschein und wenig Wind – die Vorzeichen für einen großartigen Football-Tag konnten nicht besser sein. Die frischgebackenen NRW-Meister der Düsseldorf Panther waren bereit für die Krönung einer großartigen Saison. „Wir haben uns die Woche nochmals intensiv auf dieses Spiel vorbereitet. Auch wenn der Gegner aus Ostwestfalen nur mit einem kleinen Kader angereist ist, so dürfen wir ihn dennoch auf keinen Fall unterschätzen“, ermahnte Stefan Olschowski, der Headcoach der jungen Panther, sein Team vor dem Kick-off gegen die Paderborn Dolphins.

Immer ein Auge für den Gegner, das andere für die Mitspieler – QB Brooklyn Rüsenberg auf der Suche nach einem freien Passempfänger. (Foto: Manfred Kühne)

Die Partie stand danach ganz im Zeichen der Seniors des dreifachen Champions. Die ältesten Spieler, die im kommenden Jahr mit der U16 auflaufen werden, wurden von Stadionsprecher Marco von Hagen vor dem Spiel gesondert vorgestellt und somit traditionell geehrt. Das Coaching Team hatte sich für sie eine weitere Überraschung einfallen lassen und stellte in der ersten Halbzeit nur die ältesten Spieler auf. Die Panther legten dann auch los wie die sprichwörtliche Feuerwehr. Das in dieser Saison wirklich herausragende Laufspiel der Panther überrollte die Dolphins schon beim dritten Versuch. Lukas Baxmann zeigte einmal mehr, wieso er in dieser Saison kaum zu stoppen war und trug das Ei über das Feld in die Endzone der Paderborner. Die danach fällige Two-Point-Conversion verwandelte Quarterback Brooklyn Rüsenberg durch einen sehenswerten Lauf.

Die Abwehr der Panther hatte sich ein persönliches Saisonziel gesetzt und wollte unter 100 zugelassenen Punkten bleiben. Dementsprechend motiviert und konzentriert stellten sich die Abwehrrecken auch der Offense der Paderborner entgegen und ließen zumeist kein Yard Raumgewinn zu. Im Gegenteil, die Paderborner Angreifer fanden sich teilweise fast in ihrer eigenen Endzone wieder und so gab es kaum Wege an dem Abwehrbollwerk der Düsseldorfer vorbeizukommen. Mit dieser kompakten Abwehr im Rücken startete die Panther Offensive immer wieder erfolgreiche Angriffe und konnte bis zur Pause eine komfortable 34:00 Führung erspielen. Nun setzte Coach Olschowski auf den jüngeren Football-Nachwuchs und verschaffte den Spielern weitere positive Erinnerungen an die Saison 2018, die auch noch im nächsten Jahr in der U13 zum Einsatz kommen werden. Doch auch sie zeigten sofort, dass mit ihnen zu rechnen ist und punkteten munter weiter. Auf der anderen Seite des Balls agierte zusätzlich die Defense weiter konzentriert und ließ bis Spielende nur acht Punkte zu. Für einige Spieler des Special Teams kam es zu einer besonderen Premiere, als Steve Olschowski beschloss die Extrapunkte durch das Kicking-Team zu erzielen. Leider hatte sich aber im Spielverlauf der etatmäßige Longsnapper und Punter Pharell Rüsenberg an der Hand verletzt und konnte nicht die in dieser Saison lange geprobten Kicks zum PAT durchführen. Der kurzfristig eingesprungene Defensive Captain Luca Butorac musste deswegen einige Male selber versuchen in die Endzone zu gelangen, was ihm beim letzten Versuch zum Endstand von 48:08 auch gelang.

Kurz vor Ende waren dann bei den Gästen die letzten Kräfte verbraucht und sie ließen in Ballbesitz die Spieluhr herunterlaufen. Mit dem Schlusspfiff begann dann die Party auf dem Feld, alle gesetzten Ziele des Teams wurden erreicht und so konnte auch Headcoach Stefan Olschowski sein Team nur beglückwünschen: „Die Mannschaft hat wirklich alles umgesetzt und sich mit einer tollen Leistung aus der Saison verabschiedet. Drei Titel in drei Jahren, die Perfect Season, 346 erzielte Punkte in acht Spielen, und nur 92 zugelassene Punkte im selben Zeitraum sprechen eine deutliche Sprache. Dieses Team ist über die Saison wirklich zu einer verschworenen Einheit zusammengewachsen und hat sich füreinander zerrissen. So eine Saison erlebt man nicht oft und ich bin wahnsinnig stolz auf meine Mannschaft. Ich wünsche den Seniors viel Erfolg in ihrem neuen Team und glaube, dass sich die Jungs auch in der U16 ihren Platz erkämpfen werden.“

Zum Abschied hatte der Headcoach dann noch eine Überraschung für die Jungs vorbereitet: extra angefertigte rote T-Shirts, auf denen die Meistertitel der letzten drei Jahre verewigt sind. Diese verteilten die Betreuer und Coaches dann auch schnell an die Spieler und Helfer, die sich diese sofort überstreiften. Während der Feierlichkeiten verabschiedete das Team noch den scheidenden Assistant Offensive Coordinator und Offensive Line Coach Timur „Pumba“ Beckmann, der wegen seines Studiums in Mannheim in der Saison 2019 leider nicht mehr zur Verfügung steht. Ihm überreichte Stefan Olschowski einen von der Mannschaft signierten Ball und dankte ihm für seine erfolgreiche Arbeit. Nachdem dann für dauerhafte Erinnerungen viele Fotos „geschossen“ worden waren widmeten sich in der Teamzone alle dem Catering der Familienangehörigen und Freunde.

Aber bekanntlich ist nach der Saison auch schon wieder vor der Saison. Bereits am Freitag beginnt das neue Team mit den ersten Trainingseinheiten für die Spielzeit 2019. „Zum Glück bleibt unser Coaching Team, bis auf Timur Beckmann, komplett und wir können direkt wieder ins Training einsteigen und den Herbst nutzen, um in voller Ausrüstung zu trainieren. Dadurch können wir die Rookies noch vor dem Hallentraining auf die neuen Aufgaben vorbereiten“, richtete Stefan Olschowski als Übungsleiter den Blick auf die neue Saison. Ab Frühjahr 2019 werden die Panther wieder als das Team in der NRW-Regionalliga gelten, das es zu schlagen gilt, denn die erneute Titelverteidigung wird auch in 2019 das primäre Ziel des U13 Teams sein.

1. Quarter
Lauf durch Lukas Baxmann, Two-Point-Conversion Brooklyn Rüsenberg 00 : 08
Lauf von Brooklyn Rüsenberg 14 : 00
Lauf von Brooklyn Rüsenberg 20 : 00

2. Quarter
Lauf von Brooklyn Rüsenberg 28 : 00
Lauf von Brooklyn Rüsenberg 34 : 00

3. Quarter
Lauf von Henry Unbehaun 40 : 00
Paderborn Dolphins 40 : 08
Interception durch Ty Alexandre, Two-Point-Conversion Luca Butorac 48 : 08

4. Quarter
blieb für beide Mannschaften ohne Punkte