Pantherettes & Pyromaniacs  |  Made in Düsseldorf

Die ersten PANTHERETTES  |  1980

Die Gründung der PANTHERETTES 1980 als erstes Cheerleader-Team in Deutschland war mindestens genauso spannend, wie der Aufbau der Footballabteilung der Düsseldorf Panther. Der Aufruf „Cheerleader gesucht!“ im Düsseldorfer Lokalblatt EXPRESS traf auf großes Interesse, denn Cheerleading war neu und spannend. Sechs Tänzerinnen fanden sich im ersten Anlauf zusammen. Trainiert haben sich die PANTHERETTES von 1980 bis 1987 selbst – gestützt auf ein Cheerleading-Lehrbuch aus Amerika und die Tipps einiger amerikanischen Spieler der Düsseldorf Panther.

Für den publikumswirksamen Auftritt mussten Kostüme her und natürlich durften auch die typischen Pompons nicht fehlen. Cheerleader-Ausstattung gab es allerdings zu dieser Zeit in Deutschland nicht zu kaufen. Also beschloss man kurzerhand, das Benötigte in Handarbeit selbst anzufertigen. Im Laufe der Jahre wurde am Outfit der PANTHERETTES immer weiter gearbeitet. Bis in die 90er Jahre war es allerdings immer noch selbstgemachte Handarbeit – die Schneider-Talente vieler PANTHERETTES-Mütter machten es möglich.

Die harte Trainingsarbeit machte sich bezahlt. Neben den Auftritten bei den Spielen der Düsseldorf Panther waren die PANTHERETTES zu Gast bei zahlreichen TV Auftritten (u.a. bei Thomas Gottschalk und Rudi Carrell). Das Cheerleader-Team wurden für Firmen-Events gebucht (z. B. von General Motors), sie traten im Düsseldorfer Karneval auf und bei über 60 Aufführungen von Arthur Millers „Tod eines Handlungsreisenden“ im Düsseldorfer Schauspielhaus.

PANTHERETTES mit Gründungsmitglied:
Angie Pitzner im 1980er Outfit

Außerdem konnte man die PANTHERETTES bei vielen Sportveranstaltungen bewundern, z. B. beim „Ball des Sports“, beim Tennis (Steffi Graf vs. Gabriele Sabatini) und im ausverkauften Eisstadion der Düsseldorfer EG. Speziell der Auftritt bei der DEG 1987 wurde für die PANTHERETTES richtungsweisend. Barbara Jo Valentine, früher selbst Cheerleader bei den Dallas Cowboys, sprach die PANTHERETTES nach ihrem Auftritt an, lobte die Performance der Tänzerinnen und versprach, sie beim Training zu besuchen. Sie kam zum Training, wie versprochen. Geblieben ist Barbara Jo Valentine dann bis 1994 – als Trainerin der PANTHERETTES.

1995 entstand die NFL Europe und in Düsseldorf das NFLE Team Rhein Fire. Barbara Jo Valentine wurde die erste Trainerin der Rhein Fire Cheerleader  PYROMANIACS. Nicht ungewöhnlich war es daher, dass neun Tänzerinnen der ersten Pyromaniacs-Squad ehemalige PANTHERETTES waren (u.a. Filiz, Anja, Angie, Jasmin, Ines und Nadine). Die PYROMANIACS setzten neue Maßstäbe beim Cheerleading in Europa. Ihre tänzerische Spitzenklasse, ihr Charme und ihr Sexappeal bei vielen nationalen und internationalen Auftritten bescherte den PYROMANIACS einen enormen Bekanntheits- und Beliebtheitsgrad. Für die Fans nicht nur des American Footballs waren sie das „beste Cheerleader-Team Deutschlands“. Das bekannteste waren sie ohne Frage.

Die legendären PYROMANIACS  |  2004

Nach dem “Aus” der NFLE suchten die Tänzerinnen der PYROMANIACS eine neue Heimat. Einige fanden diese in einer selbstständigen Tanzgruppe. Vielen war jedoch die Nähe zum American Football wichtig. Die Düsseldorf Panther fanden – vermittelt durch den ehem. General Manager des NFLE Teams Rhein Fire – den Kontakt zu Miriam Abel, die als neue Trainerin das Team der PANTHERETTES wieder ins Leben rief.

2010 übernahmen Kamika Sirot und Anna Friedrich die Leitung und das Training der PANTHERETTES. Sie leisteten erfolgreiche Arbeit beim Wiederaufbau des Teams und einer von Jahr zu Jahr zahlreicheren Squad. Seit Oktober 2011 ist Anna Friedrich allein für das tänzerische Niveau und die Präsentation der Cheerleader verantwortlich.

Um die Zukunft der PANTHERETTES zu sichern, existieren seit 2008 zwei Cheerleader Jugendabteilungen: Die PEWEES (6-12 Jahre) und das JUNIOR-TEAM (13-17 Jahre) werden von Natascha Erkelenz trainiert.

Bis heute pflegen die PANTHERETTES den Kontakt zu ihrem Gründungsmitglied Angie Pitzner. Auch sie sieht stolz auf die Historie des Düsseldorfer Cheerleadings, die ihren Anfang 1980 mit den PANTHERETTES nahm, die legendären PYROMANIACS hervorbrachte und sich heute in einer positiven Entwicklung der “neuen” PANTHERETTES wieder erfolgreich zeigt.